Antioxydants naturels

Les antioxydants naturels sont présents naturellement dans notre alimentation et constituent également un élément clé de nombreux compléments alimentaires. Ils sont à la mode à cause de la popularisation des régimes alimentaires, des programmes de perte de poids et de l’anti âge.

Quelle en est la raison ? Et que sont précisément les antioxydants ? Nous allons examiner ici comment fonctionne une cellule, comment elle meurt et pourquoi les antioxydants sont si importants.

Antioxydants définition

Les antioxydants sont des molécules qui empêchent et ralentissent l’oxydation. Les principaux antioxydants naturels sont la vitamine E, la vitamine C, la vitamine A ; mais aussi certains minéraux, comme les oligoéléments et les polyphénols. Une des fonctions des antioxydants est de protéger les cellules et de détruire les radicaux libres.

En effet, nos cellules sont constituées de plusieurs parties, mais il suffit ici de connaître la paroi cellulaire et le noyau. La paroi cellulaire, entourée de mitochondries, est la partie de la cellule qui, bien sûr, maintient tout ensemble et donne à la cellule son aspect rond.

Le noyau, quant à lui, est le centre de la cellule, souvent appelé « centre de contrôle ». C’est là qu’est stocké l’ADN, le « plan » qui indique à la cellule à quoi elle ressemble, comment elle doit se comporter et où vont les autres cellules importantes du corps.

Malheureusement, notre corps contient aussi des « radicaux libres » et c’est là que les vitamines et minéraux antioxydants entrent en jeu.

Les radicaux libres :

Les radicaux libres sont essentiellement des substances qui se déplacent dans le corps et endommagent les cellules. Ils sont un sous-produit de nombreuses choses, de la simple respiration (l’oxygène est réactif et endommage les cellules) à une exposition trop directe au soleil (les ondes UV de la lumière solaire sont radioactives et peuvent également endommager nos parois cellulaires).

Ces radicaux libres causent ensuite de graves dommages à l’organisme et suffisent à donner à notre peau une apparence plus âgée, car les dommages, bien que microscopiques, finissent par être visibles à l’œil nu, y compris pour les cellules de la peau.

C’est pourquoi une forte exposition au soleil vous donnera un bel aspect bronzé à court terme, mais finira par donner à votre peau un aspect ridé et coriace.

Plus sérieusement, ces radicaux libres finissent par traverser les parois cellulaires, ce qui signifie qu’ils atteignent le noyau où se trouve l’ADN. S’ils l’atteignent, ils peuvent alors endommager votre code génétique et causer une mutation qui modifie l’expression de la cellule et la rend incapable de faire son travail.

Comme les cellules se reproduisent en se divisant (mitose), cela signifie que lorsque la cellule se divise, elle copiera l’ADN et vous aurez deux cellules défectueuses.

Le système immunitaire essaie d’empêcher cela et peut être aidé avec certains compléments, mais ce serait mieux bien sûr si cela pouvait être évité. Car ces cellules mortes, en se propageant, se transforment en cancer et peuvent éventuellement entraîner la défaillance d’organes entiers.

C’est là qu’entrent en jeu les antioxydants.

A quoi servent alors les antioxydants naturels:

Les antioxydants ainsi que les vitamines et minéraux contenus dans les fruits, les légumes et même les compléments alimentaires aident à protéger les cellules, en détruisant les radicaux libres sur le coup et en les empêchant ainsi de causer ces dommages. Ils ralentissent le vieillissement visible et contribueront à prévenir le cancer, pas mal !

Cependant lorsque la création de radicaux libres dépasse la capacité des antioxydants jusqu’à les neutraliser, c’est là que les problèmes commencent. Et cela peut se produire pour toutes sortes de raisons, telles que le tabagisme, l’exposition à des toxines environnementales, l’exercice intense et dans le cas qui nous intéresse, le vieillissement.

Ce déséquilibre est appelé stress oxydatif.

Le stress oxydatif peut endommager tous les composants des cellules : protéines, enzymes et même ADN. Ces dommages peuvent être mesurés grâce à divers tests.

Antioxydants

Ce qu’il faut retenir sur les antioxydants naturels :

Les radicaux libres peuvent causer des dommages progressifs aux tissus et au fonctionnement du corps, et ainsi augmenter le taux de vieillissement. 

Mais il existe un certain nombre de substances qui fonctionnent comme des antioxydants et qui agissent pour lier les radicaux libres instables et les rendre inoffensifs. Beaucoup de ces substances seront discutées sur ce blog. Elles comprennent la vitamine C, la vitamine E, le bêta-carotène, l’extrait de pépins de raisin, la mélatonine et d’autres substances.

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